Longtemps restée sans nom, l’esplanade de la Grande mosquée s’appelle désormais place Ali Berka. Hommage au fondateur et ancien recteur de la Grande mosquée décédé le 5 juin à l’age de 74 ans, elle a été inaugurée le samedi 30 septembre devant plus de 200 personnes : la famille d’Ali Berka, de nombreux Mantais, fidèles, responsables politiques et religieux.

Tour à tour, chacun a rendu hommage à cette figure de la communauté musulmane de Mantes-la-Jolie. « Je témoigne que Ali Berka est un exemple, a souligné Ahmet Ogras, le président du Conseil français du culte musulman. C’était un homme de conviction et un acteur incontournable du dialogue inter-religieux. »

« Nous rendons hommage à l’intelligence, au dialogue et à l’ouverture, a adressé aux personnes réunies pour l’inauguration Michel Vialay (LR), député-maire de Mantes-la-Jolie, présentant Ali Berka comme « un défenseur d’un islam apaisé ». La décision de nommer cette place « Ali Berka » avait été adoptée à « l’unanimité du conseil municipal » mantais a rappelé le président du conseil départemental, Pierre Bédier (LR). Et d’ajouter : « Cette place portera désormais le nom d’un homme qui a marqué l’histoire de notre commune depuis quatre décennies. »