Largement inspiré du hockey sur glace, le roller hockey reste un sport peu populaire en France. Toutefois, il réunit quelques adeptes. Avec plus de 13 500 licenciés durant la saison 2014-2015, le roller hockey ou roller in line hockey, se joue en intérieur avec des patins en roues alignées. Avec un effectif de quatre joueurs et un gardien, ce sport s’est développé durant les années 1990, notamment grâce à la popularisation des rollers en ligne.

Le roller hockey se démarque par son jeu en salle, mais aussi sur les mises en échec interdites qui rendent le sport nettement moins dangereux. Cette technique défensive consiste à bousculer violemment l’adversaire afin de récupérer le palet ou de le stopper, celle-ci est particulièrement connue dans les compétitions américaines de hockey sur glace. Le club des Hyenes d’Aubergenville, qui fête ses 10 ans ce mois-ci, est l’un des club les plus prisés de la vallée de Seine. Il compte pas moins de 80 licenciés dont 36 ont moins de 18 ans, « la relève est déjà assurée », s’enthousiasme Anne Allo, vice-présidente. Le club aubergenvillois créé par une bande d’amis passionnés possède une équipe en Nationale 2 (troisième division nationale, Ndlr) et une en compétition régionale. Toutes deux sont premières de leur championnat.

Les jeunes sont aussi à l’honneur avec cinq d’entre eux champions de France poussin en 2014. De plus une section « Ecole de Roller » s’est ouverte la saison dernière afin de permettre aux débutants de s’initier à ce sport. Le club fonctionne pour que chacun des licenciés, jeunes et moins jeunes, « puissent prendre du plaisir dans les niveaux qui leur conviennent », confie Anne Allo, aussi responsable du pôle jeunesse du club d’Aubergenville.

L’un des objectifs du club aubergenvillois est aussi d’accompagner l’entraineur des équipes jeunes dans sa formation et ses diplômes professionnalisant, afin de permettre aux licenciés d’avoir une préparation de choix. Anne Allo revendique l’esprit fraternel qui réside au sein du club : « nous sommes un club qui a su rester familial et convivial malgré les performances nationales ».

Un ancêtre nommé rink hockey

Le rink hockey, apparu en 1877, est à l’origine du roller hockey qui a vu le jour plus de 100 ans plus tard. Cette discipline traditionnelle figure toujours parmi la Fédération française de roller sports. En France, le rink hockey demeure un sport amateur, contrairement aux pays latins tels que l’Espagne, l’Italie ou encore l’Argentine, championne du monde en titre. L’équipe de France, quant à elle, est classée au quinzième rang mondial. Egalement appelé hardball hockey, le rink hockey se joue aussi avec cinq joueurs, mais avec une crosse plus petite que celle du roller hockey et des patins à quatre roues appelés quads. Les mises en échec sont aussi interdites.